一群人的产品,一个人的创业

此时,我是幸福的。

现在,我在千岛湖一家占据半岛的酒店背阴,高处,五楼,一杯白水,阳台,有适宜的微风,看着湖面的轻微波澜,然后敲击着键盘。
FarBox还没有真正意义地获得成功,此时此刻,更多是忙里偷闲。

独自创业的2年多来,对生命更多的感悟,是去更好的生活,而不是陷入在一尺三寸的电子屏幕里,荒度青春。即使在FarBox没有产生正向的收入之前,也总会和家人计划着外出的旅行,或杭州周边,或东南亚,或者是更遥远的国家。

而现在,我在使用自己创造出来的工具,写下这篇文章,这种感觉非常好。
只是FarBox的团队,现在还就一个人。或许,今天的空闲,可以絮叨背后的一些事情。

我是一名产品经理呀?!

作为一名真正意义上的Manager,对于继续往上爬,不是兴趣所在,因为离产品会越来越远,另外,“往上爬”也不是擅长的事情。
对于“管人”,如果人不够优秀,就太过于劳心;但不管怎么样,都需要花更多的时间去协调,安排各种莫名其妙的计划,离产品也是越来越远。在实际掌管产品的过程中,表面虽是和气,内心却是苦闷。

对所有人要求都很高,包括对老板,同事,对自己更甚。也非常清楚,不可对他人强求,实际表现中,又过于温和。这样的矛盾,一直令自己感到压抑。
这种精神压力的直接表现是:写文章的时候,字里行间会流露出一种愤怒。怎么形容这种愤怒呢?嗯,大概就是“你们TMD怎么都不够努力啊!”
这种状态不好,长久以往,不知要分裂成什么样的人格。

还有一方面,PM毕竟是职业上的事情,对产品并没有真正的所有权。从物权角度来说,Ta跟你没有关系,不论Ta是腐坏还是蓬勃,就这样子。

如果一名产品经理无法创造出一个绝对品位的产品,不论如何,都是不幸福的。

我必须要出来,自己做一些事情!

Startup并不难吧?

我最后一份工作的尾声,不巧遭遇了部门之间的斗争。所以,那个阶段,自己整个人都要有丝分裂了。下班回家,就开始自己写代码(呃,必须得回家写,因为我是PM……),作为平定情绪的一种消遣。有时甚至想,老子不如当程序员去好了。

虽然从没靠过写代码赚钱,但很早就接触技术上的事情,第一次做网站是2001年,第一次用的Python版本是2.3。特别又经过了多年PM的历练,相关的技能基本点开,包括前端、后端、构架、运维,甚至也包括非技术的设计与商业。
曾经还因为贡献过的一些代码,认识了硅谷的几个好友;竟然是因为一个PM写代码,不是因为一个PM创造了什么产品!

所以,启动一个Startup,技术上不会有什么太大的问题。说到产品,自己也一直想做一个博客相关的,07年时的毕业论文是博客相关的数据研究,第一份工作是博客搜索相关的,后来断断续续写过几个自己用的博客系统;但归根结底,即使到了2012年的时候,依然没有一个令我满意的产品。

所以,就创造一个呗!

被FarBox困住了!

按照Lean的做法,原本的计划是3-6个月完成一个完整的初级产品,然后寻找投资,扩充团队。
第一版的计划也如期完成了,一个完整可用的FarBox很快就产出了。但到如今,却用掉了两年的时间,这到底发生了什么?

坦率地说,被困住了!

FarBox已经经历了一次代码推倒重写,还有一次大规模的数据系统的重构。
到现在,它可以基本实现自动化运维,基础构架足够承载用户的大规模增长,一个分布式的Websocket系统,一个动态页面CDN的雏形,一个自建的DNS系统与线路质量探测系统,一个响应速度超快的智能页面缓存系统,一个桌面客户端软件Editor,一个具备了完整雏形的WebFrame(就是FarBox API,也包括AutoReload这些特性的集成),一个模板系统(包括任意FarBox网站的模板克隆等机制),其它的比如在线的Template编辑、,WebEditor、微信端同步等。当然,还有一个非常重要的云同步系统(相当于我们自己实现了一个FarBox专用的Dropbox)。

以一个人的力量,纯粹技术上,就做了这些事情。不管怎么说,FarBox这个产品,太消熬精力了。花了两年时间,有点慢,但也不算奇怪了。

我一直都觉得:你有能力创造一个产品,这固然很好。但实际上,并不是因为你有这个能力,而是这个产品找到了你,借助你的双手与思考,从而存在于这个世界上。
而FarBox找到了我,然后,就被困住了。或许,不是一件坏的事情。

为什么会如此?

在实现FarBox第一个版本后,我突然从它身上领悟到两件事情:
一、 即使互联网已经高度发展了,但是让个人的一个小站,维护非常简单,并能长期存在(比如5年),却仍然很难。
二、 工业革命,让劳动力过剩;互联网的变革,让信息过剩。每一次过剩,都产生着进化。如果,一群人(或者每个人)记录自己的思考,变得非常容易,那么,“意识”会不会过剩?这个影响又将会多么深远?!

关于第一点,包括后来写的桌面客户端(FarBox Editor),包括FarBox自建的云同步系统,也包括Basic计划的定价策略,都是受此影响。
至于第二点,也彻底击中了我。这绝对可以让世界变得更好呀!
当然,更加现实点看,解决了博客的问题,也就解决了“网站”的问题,从而解决了互联网的一些基础性问题;这是已被验证的轨迹,但FarBox需要做得更加优秀与人性化。

于是,我在2013年的夏天开始,被FarBox的想法引领着,去重新构建一个可以承载它的系统。
慢慢地,我意识到这样做的是正确的。因为随着这个系统日渐完善,一些看起来充满了魔法的灵感接踵而至!

投资?有自然很好,但不是一件必须的事情。

亲爹给钱,都可能要犹豫一番。更何况是风险投资人?

最好的办法,就是让FarBox实现正向的盈利,这样一来,投资与否,才会是一个真正的问题。我个人(包括我的“天使投资人”——Fool&Family,我夫人在旁边说,你下次可以再写篇文章,叫《创业时如何搞定夫人和丈母娘》……)并不愿意VC过早的进入,这样被分割掉的早期股份,太不合算,甚至可能影响FarBox的味道。
还有,如果只是几十万甚至都不到的早期投资,自己也能凑足,拿过来的意义就不大了。

第一笔投资对我们来说应该是非常重要的,能推动FarBox真正地成型,所以,我们也在等秉性相投的VC;“等待”看似被动,其实是最节约时间的做法。

毕竟,现在还专注在“博客”上,在多数资本的眼中,简直是逆潮流而动。呵呵,还是专注于产品,待花骨朵儿开了,就是个独属于自己的春天了。

一直一个人?招人吧!

招募一大群人,这真不是强项。但是招募到几个能同进退的人,对自己来说,倒不算什么困难的事情。

从开始到现在,我考虑了各种可能。最终决定先一个人,因为最开始的时候,这样的速度是最快的。特别曾经第一次创业的时候,合伙人选择比较失败,所以愈是开头,也愈加谨慎。
到现在,自己有时翻一翻产品的代码,会唏嘘,如果FarBox当初不是一个人完成的,恐怕这个进度还赶不上如今的。

只是,产品的结构日渐完善了,一个人的精力也是不够用的。慢慢开始吃紧。预计在明年初的时候,我们会扩张这个小到只有一个人的团队。

关于未来

我其实不想谈论FarBox的未来,安安静静做好一个产品,就足够了。因为,它自己有足够的能力代表未来,并且在这个过程中,会产生许多的惊艳。

『未来』如停留在语言上的,总是浅薄的。既然要结语了,倒不如说说最近FarBox令我兴奋的事情。

现在,自己一直追求的“没有交互的交互,没有设计的设计”在FarBox的系统上,有了萌芽的状态!更多的细节,会在最近的一段时间慢慢显露。

我为什么选择一个人创业?

好像,说到最后都没有用一句话回答这个问题。

也许,我十三个月大,刚开始蹒跚走路的小子可以替我回答:

天生如此,我可以,就是开心!

写在最后的无关话

我们其实是独创者,并非指只是一个人,而是拥有个人战斗觉悟的一些少数人。
平日总是会写些什么,于是就另外建立了《独创者》,短短的篇幅,记录一些思考,或许对一些人有所帮助。

如果你也是其中一份子,不论即将创业、已经创业、创业失败再创业的,并有兴趣认识我们这个小圈子里的朋友的,请联系我们:
我@杭州: hepochen@gmail.com
文进@宁波:luwenjin@gmail.com

除了给钱(呃,待我们财务自由的时候,不定会真给钱,毕竟我们对自己的眼光太自信了……LOL),在偶有闲暇时,倒有许多能帮助到别人的,产品、技术、思考的方式、商业。唯独,对方不要是自诩独创者却是个乏味的人就好了,如果无法从交流中碰撞出新的灵感,那就无趣了。灵感,是我们最珍视的。

好了,谢谢大家一路相随,以及未来的继续相随。这次的旅程很好,一直,都很好。 :)

Hepo 于2014-10-26
@2014-11-06 22:10
  • daizy2014-11-08 00:03

    只有你一个人嘛?

  • 北小生2014-11-08 21:07

    很喜欢farbox,没想到现在还是一个人在搞~很棒

  • Lee2014-11-08 21:26

    非常喜欢FB,加油!

  • whuted2014-11-09 22:03

    没想到这么个完美的平台竟然只有一个人!

  • Jan2014-11-09 23:44

    只要FarBox一直在,我就一直用它写下去

  • Dong2014-11-13 20:00

    farbox做得越来越好了,很愿意一直用下去。支持作者。

  • Alan2014-11-17 13:04

    做得很棒,加油!

  • Cola Chan2014-11-18 14:49

    一定继续支持,加油!

  • SwordSoul2014-11-22 01:11

    祝越来越好

  • tommao2014-11-22 22:49

    不知道今后是否会考虑同步evernote和印象笔记呢?

  • 米老朱2014-11-24 14:11

    喜欢产品的单纯,喜欢创造者的执着,祝 FarBox 越来越好!

  • 不二2014-12-01 19:48

    Farbox,是我近两年遇到的最为惊艳的互联网服务。

  • wxd2014-12-02 22:19

    一个人包括所有?太NB了,请允许我膜拜下~

  • 8音2014-12-08 00:03

    加油,太棒了
    包括域名的泛解析,还有帮助文档,太赞了,简直就是写作的好帮手。
    连我一个不会写作的人爱上了写作,非常人性化的产品。

  • 喵在野2015-01-24 20:27

    一个人的产品,吸引了一群人。实在太赞了!

  • 麦芽糖2015-01-27 13:59

    不知道今后是否会考虑同步evernote和印象笔记呢?

  • cellier2015-02-16 12:05

    读了此文,有些感动,我想大致是这份产品的轻质,显现了其厚重的倾诉。

  • fprint2015-07-09 01:06

    更想做产品经理了.

  • 7772016-05-28 22:44

    居然是一个人办到的!太棒了!!

  • 一只蚂蚁2016-08-17 11:49

    挺感动的,专注做产品